Philip José Farmer – The other log of Phileas Fogg

Auteur :

Philip José Farmer

Titre :

The other log of Phileas Fogg

1973, 296 pages

Cycle :

World Newton

L’histoire en bref :

Tout le monde connait le récit du tour du monde en quatre-vingt jours tel que conté par Jules Vernes. Ce que l’on sait moins, c’est que ce voyage n’était qu’une couverture pour un agent très secret engagé dans un conflit dont dépend le sort de l’humanité tout entière. C’est dont une nouvelle version de l’histoire de cette aventure extraordinaire qui va nous être narrée en ces pages, lesquelles font ce faisant acte de révélateur et nous permettent de saisir une image bien étrange derrière le récit du romancier français… Mais face à Fogg et Passepartout se trouve rien de moins qu’un génie du crime connu à différentes époques sous différents noms dont Capitaine Némo et James Moriarty ne sont que les plus célèbres…

L’avis d’Eumène :

Une histoire improbable qui se glisse dans les interstices laissées par Vernes pour laisser derrière elle une vision tout à fait neuve de l’aventure… Plus sérieusement, un aimable divertissement qui est aussi un hommage à l’un des pères fondateurs de la littérature moderne, mais aussi une construction digne des univers de Comics si typiquement US. Une lecture plaisante, mais rien non plus de glorieux comme le fut le cycle du fleuve du même auteur.

En conséquence une note positive mais qui pourrait peut-être paraître un peu basse pour cette lecture qui restera en tout cas un petit ovni à déguster avant de regarder « La ligue des gentlemans extraordinaires » !

Note finale :

7/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Charles Stross – La guerre des familles

Auteur :

Charles Stross

Titre :

La guerre des familles

2011, 380 pages

Cycle :

Les princes marchands (vol. 4)

L’histoire en bref :

L’Idiot, prince auquel Myriam devait être marié, est mort. De même que son père. Et sa grand-mère. Et une bonne partie de la cour Royale et de l’élite du clan. Le prince-héritier, surnommé « le pervers », a prit le pouvoir et est bien décidé à mettre fin au pouvoir du Clan des marcheurs d’entre les mondes.

Pendant ce temps, dans notre univers, le gouvernement US est lui aussi bien décidé à écraser le Clan. Enfin, seulement s’il parvient à dénicher l’arme atomique que Matthias, traître du Clan, a armé quelque part dans la ville de Boston.

Myriam, une des rares survivantes de la purge du Pervers, s’est pour sa part réfugiée dans le troisième univers connu, et doit pour survivre accepter de s’engager dans le mouvement révolutionnaire démocrate.

Le Duc d’Angbard, lui, doit faire face sur tous les fronts : chef de la sécurité du Clan, il doit à la fois s’assurer de la survie des siens dans plusieurs univers et préparer le futur. Et ses agents vont faire de grandes découvertes…

L’avis d’Eumène :

Quatrième roman  (après « Une affaire de Famille« , « Un secret de Famille » et « Famille et Cie« ) dans l’univers des Princes-Marchands, on y retrouve plus d’action que dans le troisième tome mais l’on ouvre aussi de nouvelles possibilités. La redistribution des cartes politiques à l’issue du coup d’Etat permet d’éliminer certains aspects du scénario un peu lourds et d’en revenir au coeur du sujet de la série.

Une bonne lecture donc, qui fait attendre avec impatience la traduction des deux derniers volumes anglais de la série !

Note finale :

8/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Charles Stross – Famille & Cie

Auteur :

Charles Stross

Titre :

Famille & Cie

Cycle :

Les princes marchands (vol. 3)

L’histoire en bref :

Rien ne va plus pour le clan des marcheur de mondes, ces marchands qui passent entre des univers parallèles pour y livrer en toute sécurité de précieuses mais peu encombrantes marchandises à l’instar de la drogue ou de messages discrets. Depuis que Myriam, jeune femme éduquée dans le monde « avancé », est retourné dans le monde principal (et médiéval) du clan, elle n’a fait qu’y semer discorde et troubles, entraînant aussi la défection auprès des autorités judiciaires d’un haut responsable de la sécurité des opérations du clan dans le monde « avancé ».

Les grands-mères du clan, marieuses et femmes d’influence, ont décidé d’y remédier avec un mariage qui saura également faire avancer les intérêts de la famille. Mais c’était sans compter sur l’avis de Myriam et du frère du marié…

L’avis d’Eumène :

Et voici un troisième récit  (après « Une affaire de Famille » et « Un secret de Famille« ) dans l’univers si particulier de Myriam Beckstein, cette journaliste économique propulsée au coeur d’une intrigue inter-dimensionnelle… Un récit qui n’a plus le bénéfice de la nouveauté que l’on trouvait dans les deux premiers tomes et dont l’intrigue s’est en outre ralentie, mais un récit qui s’achève dans un feu d’artifice (au sens propre comme au sens figuré) qui ouvre de nouvelles perspectives !

Au final pas un mauvais livre mais rien d’exceptionnel, une série en vitesse de croisière donc.

Note finale :

7/10

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– En lisant en voyageant

N.B.

Challenge Steampunk

Nick Gevers et all. : Extraordinary Engines

Auteur :

Nick Gevers et all.

Titre :

Extraordinary Engines

2008, 441 pages

Cycle :

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L’histoire en bref :

Un recueil de 14 nouvelles  :

Steampunch (James Lovegrove)

Vous avez peut-être vu des annonces pour le film Real Steel, mettant en scène des robots boxeurs. Et bien c’est la même chose ici sauf que cela a été écrit en 2008 et que c’est steampunk… et que cela contient une belle surprise à la fin !

Static (Marly Youmans)

Dans un univers où l’électricité statique est tellement forte qu’elle peut provoquer la combustion de nombreux produits, une jeune femme est gardée captive par sa vieille tante qui la force à faire pousser une magnifique chevelure… Un étrange univers, très sombre, pour un récit lui aussi pas très joyeux, le tout en peu de pages : belle réussite.

Speed, Speed the Cable (Kage Baker)

Poser un cable télégraphique au fond de l’océan est toujours une aventure, surtout lorsque l’on est dans les années 1860 et que certains s’ingénient à saboter toutes les tentatives… Mais heureusement la détermination des promoteurs du projet et l’usage d’un sous-marin digne du Nautilus vont permettre au projet d’avancer.

Elementals (I. R. MacLeod)

On parle souvent de fées et d’autres créatures surnaturelles, mais peut-être la science nous prouvera-t-elle un jour qu’il existe en vérité certaines créatures non encore identifiées à ce jour et dont l’origine nous surprendra…

Un texte un peu lourd dans sa tournure, mais une sympathique nouvelle fantastique matinée de steampunk.

Machine Maid (Margo Lanagan)

On connaissait depuis longtemps l’agalmatophilie, mais l’arrivée des machines humanoïdes a entraîné l’arrivée de nouvelles formes de déviances et de jalousies… Une savoureuse lecture mais pour adultes uniquement !

Lady Witherspoon’s Solution (James Morrow)

Le féminisme combiné au Darwinisme peut conduire à de bien étranges extrêmes… A mi-chemin entre Frankenstein et la planète des singes, voici une nouvelle très nietzschéenne !

Hannah (Keith Brooke)

La période des grandes découvertes de la fin du 19ème siècle vit notamment la science criminalistique progresser de façon exceptionnelle, mais peut-être a-t-elle même progressé plus que l’on ne le pense… A nouveau on ne peut penser qu’au chef-d’oeuvre de Mary Shelley en lisant cette courte nouvelle policière…

Petrolpunk (Adam Roberts)

Dans un Londres sur-pollué, un groupe de gentlemen doit échapper à un dangereux mouvement de foule, utilisant pour ce faire un égout oublié depuis que son immortelle majesté Victoria a interdit toute forme de creusement du sol. S’engage alors un débat durant lequel une idée étrange se fait jour : et pourquoi ne pas utiliser le pétrole comme source d’énergie ?

Un texte étrange, qui finit de façon surprenante et laisse au final un sentiment de confusion.

American Cheetah (Robert Reed)

Quoi de mieux pour rendre sa campagne électorale de 1864 plus efficace que de se copier de nombreuses fois ? C’est ce que s’est dit Lincoln. Mais après son assassinat ses copies mécaniques, héritières de tous ses souvenirs et de toutes ses connaissances, sont devenue obsolètes et ont du se ré-inventer une vie. Les machines pourront-elles devenir aussi immortelles que leur modèle ?

Fixing Hanover (Jeff VanderMeer)

Une épave mécanique sur les rives d’un village misérable, un forgeron au passé oublié, un univers proche de celui de Waterworld, un récit qui finit mal, qui laisse un goût d’Atlantide, un texte agréablement mélancolique.

The Lollygang Save the World on Accident (Jay Lake)

Dans un étrange univers, une tour immense ou un engin volant, vit toute une population et notamment un groupe de gamins connus sous le nom de Lollygang. Comme tous les habitants  ils doivent régulièrement contribuer à l’entretien de leur habitat, aidés en cela par de mystérieux gants capables de se connecter à leur système nerveux et semblant doter d’une vie propre… Mais est-ce vraiment sain ?

The Dream of Reason (Jeffrey Ford)

Un savant fou, une jeune femme comme sujet d’expérience, et la folie de la lune sont les moteurs de cette nouvelle fantastique située dans un monde alternatif à la cosmologie étrange…

L’avis d’Eumène :

Un bien meilleur recueil que celui édité par Jean Rabe, il n’atteint cependant pas un niveau qui permettrait de le qualifier de « definitive steampunk anthology » comme le proclament ses éditeurs.

Note finale :

8/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Ph. et K. Foglio – Agatha H and the Airship City

Auteur :

Phil et Kaja Foglio

Titre :

Agatha H and the Airship City

2011, 258 pages

Cycle :

Girl Genius

L’histoire en bref :

Agatha H., orpheline élevée par deux robots, est apprentie à l’université polygnostique de Transylvanie où elle démontre surtout son incapacité à inventer la moindre machine fonctionnelle, une grande tare dans ce monde où les scientifiques fous règnent en maître sur le monde. Mais les évènements vont la précipiter au coeur des troubles politiques et scientifiques de son équipe, l’entrainant à bord de la forteresse aérienne du tyrant Klaus Wulfenbach, un lieu étrange où elle rencontrera l’amour, la science et des monstres en tout genre…

L’avis d’Eumène :

Je dois le dire tout de suite, je n’ai pas aimé ce livre. Est-ce la forme d’humour ? Est-ce le caractère dégenté ? Est-ce la trame du récit en elle même ? Je n’en sais rien. Très tôt dans la lecture j’eu l’impression qu’il s’agissait d’une transposition d’une bande dessinée, et cette impression c’est confirmée après quelques recherches sur les auteurs.

Ce qui peut sans doute passer en cases illustrées ne passe cependant absolument pas ici sous la forme romancée et ce qui peut sans doute plaire aux fans de la première heure ne permet pas à un nouveau lecteur d’entrer dans cet univers.

Note finale :

6/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Jean Rabe et all. – Steampunk’d

Auteur :

Jean Rabe et all.

Titre :

Steampunk’d

Cycle :

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L’histoire en bref :

Un recueil de 14 nouvelles  :

Chance Corrigan and the Tick-tock King of the Nile (M. A. Stackpole)

Un aventurier se voit proposer un job par un de ses vieux adversaires, avec la promesse que cela lui permettra de se venger de son pire ennemi… Mais la construction de ce barrage à Aswan ne cache-t-elle pas d’autres sombres motifs ?

Une aventure riche en rebondissements dans un univers où les machines ont plus d’un usage possible…

Foggy Goggles (D. J. Bingle)

Un journaliste part interviewer un savant ayant inventé un système de conditionnement d’air aux effets secondaires… secondaires pour l’inventeur mais peut-être pas si innocents pour la planète…

Une courte nouvelle avec une conclusion pleine d’humour…

The Battle of Cumberland Gap (W. C. Dietz)

Les Français envahissent les territoires britanniques d’Amerique du nord à l’aide de leurs cuirassés terrestres : seule une petite unité d’artilleurs et quelques miliciens se dressent entre l’ennemi et les réserves de charbon du continent… Une bataille perdue d’avance ?

Honnête récit de bataille, rien d’exceptionnel mais pas mauvais non plus.

Portrait of a Lady in a Monocle (J.L. Nye)

Une jeune femme est bien décidée à montrer à ces messieurs que le vrai cerveau derrière la dernière invention de son ancien fiancé n’appartient pas au sexe masculin… Mais elle aura besoin de toute son ingéniosité pour y parvenir !

L’ère steampunk est aussi celle des débuts du féminisme et de la lutte pour l’égalité des sexes et cette nouvelle s’en fait l’écho avec humour.

Foretold (B. P. Beaulieu)

Dans les steppes glacées du nord la récolte de minerais météoritique est une occupation risquée rendue cependant plus sure par les prévisions d’un groupe d’oracles. Mais ces derniers pourraient-ils connaître des pannes ?

Une nouvelle qui m’a un peu fait penser aux romans de Pullman, plus par le cadre arctique que par une réelle proximité. Ce  n’est cependant pas le meilleur récit de l’ouvrage.

The Echoer (D. Leggett)

Construire un engin révolutionnaire est toujours une tâche difficile. Encore plus lorsque l’on se brouille avec sa meilleure ingénieure et petite amie…

Une fresque naïve sans grand intérêt.

Of a Feather (S. D. Sullivan)

L’Amazonie a toujours recelé maintes espèces merveilleuses qui ont toujours suscité de grandes convoitises. Lorsqu’une équipe de chercheurs découvre une espèce préhistorique particulièrement dangereuse elle ne pensais pas devoir également affronter les hommes singes de la science soviétique…

Amateurs du professeur Challenger découvrez ici son digne successeur dans une aventure baroque non dénuée de charme.

Scourge of the Spoils (M. P. Mayo)

Lorsqu’une jeune fille se promène seule dans le Far-West elle ne peut que rencontrer des problèmes…

Une ré-écriture du mythe de Persée à la sauce Western Steampunk… On appréciera ou non, mais l’on reconnaîtra qu’il y a eu un bel effort.

Edison Kinetic Light and Steam Power (C.A. Verstraete)

Edison, le génial inventeur, est contraint de cacher ses recherches dans cet univers anti-scientifique. Cela ne va cependant pas l’empêcher de suivre les plans de son ami H.G. W. …

Quand Edison rencontre Wells dans un univers dystopique… Court mais bien écrit, sans doute ma préférée du recueil.

The Nubian Queen (P. Genesse)

Elle ne sera pas un simple pion sur l’échiquier diplomatique et fera tout pour le bien être de son peuple. Elle c’est la reine de Nubie !

Haute politique dans un univers néo-ptolémaïque steampunk, un univers qui gagnerait à être développé.

Opals from Sidney (M. L. Eklund)

Le pouvoir des opales permet de donner vie aux automates. Lorsqu’un inventeur reçoit en sa demeure la plus puissante de ces pierres, il découvrira avec stupéfaction l’ampleur de ses pouvoirs…

Une nouvelle rythmée et efficace.

The Whisperer (M. Tassin)

Et si vous pouviez insuffler vie aux objets, littéralement ?

Une nouvelle sans doute plus fantastique que steampunk, mais non dénuée de charme.

Imperial Changeling (S. et P. Williams)

On dit que la noblesse a du sang bleu. C’est peut-être beaucoup plus vrai que vous le pensiez…

Cette fois-ci ce sont des fées qui viennent pimenter l’histoire… Mais l’ensemble n’est vraiment pas féerique.

The Transmogrification Ray (R. E. Vardeman)

L’alchimie est une science dangereuse, surtout lorsqu’elle se marie à la physique atomique…

Une belle nouvelle pour clôturer le recueil, même si ce n’est sans doute pas la meilleure de l’ensemble.

L’avis d’Eumène :

Un recueil globalement bien équilibré, pas de pièce exceptionnelle mais un panorama de différentes sous-catégories du Steampunk.

Note finale :

7/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Read-a-Thon de Noël et autres challenges

Bonjour à tous,

Comme vous avez pu le constater, je suis plutôt en verve ces derniers temps et ai publié divers comptes rendus ces derniers jours (sans parler de ceux qui sont déjà programmés) : des lectures pas forcément récentes, mais j’aimerais avancer dans le partage de mes expériences de lecture en ayant 125 ouvrages publiés au terme de cette année 2011, soit encore au moins 8 nouvelles fiches à rédiger.

Mais bien entendu je ne me contente pas de commenter d’anciennes lectures, je continue à lire au moins un roman par semaine et cette semaine devrait même me voir passer une vitesse à l’occasion du Read-a-Thon de Noël organisé par Chrestomanci, une seconde participation à ce genre d’évènement après celui d’avril dernier.

C’est une fois encore Lhisbei qui a porté l’évènement à mon attention, ce qui devrait me permettre d’enfin avancer dans ma lecture pour le challenge Steampunk, quoique je pense que si je finis de rédiger mes comptes rendus je devrais me rendre compte que j’ai atteint mon objectif d’aéronaute expert (lecture de 10 romans ou nouvelles, mais pour corser le tout je considère qu’une nouvelle ne compte que pour un demi-point) et savant fou amateur (visionnage de films, séries tv ou animes : là j’ai déjà fini avec « la league des gentlemen extraordinaires », « Sucker Punch », « The Sky Crawlers » et « Les trois mousquetaires » version 2011).

Mais comme Lhisbei est toujours pleine de bonnes idées elle m’a en plus embarqué dans un nouveau challenge « Winter Time Travel » consacré à l’uchronie, à l’image de celui de l’an dernier…  Donc vous savez ce que vous risquez de trouver sur mon site en janvier, février et mars !

William Gibson et Bruce Sterling – The Difference Engine

Auteur :

William Gibson et Bruce Sterling

Titre :

The Difference Engine (fr : La machine à différences)

1990, 383 pages

Cycle :

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L’histoire en bref :

Le Londres de cette année 1855 présente tous les fléaux d’une grande ville : pollution, surpopulation, misère, … La ville est aussi le théâtre de nombreux complots, entre ceux qui s’opposent à la révolution scientifique engendrée par les inventions d’hommes comme le grand Babage ou ceux qui essayent de faire triompher les intérêts de l’Empire sur le continent nord-américain déchiré par la guerre entre les diverses nations qui se partagent son territoire.

Les ordinateurs mécaniques permettent au gouvernement de maintenir l’ordre en fournissant un système capable d’identifier les criminels et les machines de production permettent aux plus pauvres de se vêtir décemment, mais au prix d’un nuage de suie de charbon permanent.

Dans cette ville fantastique suivons quelques individus que le destin a choisi pour changer le monde…

L’avis d’Eumène :

Un avis mitigé à la sortie de cette lecture. Certes le roman est sans doute l’un des plus riches romans steampunk jamais rédigé, et un bel exemple d’uchronie, mais malheureusement son caractère parfois un peu longuet et l’impression de souvent se perdre dans le récit font que je n’ai pas vraiment accroché à cette lecture que j’avais emmené comme compagnon de route lors de mon voyage à Istanbul.

Les personnages sont souvent hauts en couleurs et les descriptions de cet univers de vapeur et de machines souvent minutieuses, donnant réellement vie à cet alter-Londres, mais sans réellement faire en sorte que le lecteur soit absorbé par le récit.

Bref une déception pour ce livre pourtant souvent cité en exemple du genre.

Note finale :

6/10

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– J.C. de Haene ( et )

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Charles Stross – Un secret de famille

Auteur :

Charles Stross

Titre :

Un secret de famille

Cycle :

Les princes marchands (vol. 2)

L’histoire en bref :

Ayant découvert son appartenance à une famille de voyageurs entre les mondes, la jeune Miriam cherche à mieux comprendre l’univers violent dans lequel cette révélation l’à plongée.
Et la succession des tentatives d’attentats dont elle est la victime ne rend que plus urgente cette quête de connaissance.
Dans le même temps elle doit aussi mettre sur pied de nouvelles pratiques commerciales, sous peine de voir les revenus de sa famille s’effondrer et, surtout, de voir sa propre survie au sein du clan encore plus menacée.
Heureusement elle dispose de quelques atouts parmis lesquels le charme, le culot et l’intelligence ne sont pas les moindres.

L’avis d’Eumène :

Ce deuxième volume (après « Une affaire de Famille« ) complexifie l’univers de Stross et permets de nouvelles et interressantes considérations sur des thèmes comme l’économie, la connaissance ou l’évolution des sociétés.
Les nombreuses héroïnes du roman, souvent assez différentes les unes des autres, contribuent néanmoins à rendre ce roman différent de ce dont on a l’habitude, ce dont nous ne plaindront pas.
Ceci étant cela reste un roman et des points que l’on aurait pu aimer voir pris en compte ne le sont pas tandis que les aventures de la demoiselle ne sont pas une pièce de la plus haute littérature.
Mais cela reste une lecture agréable que ceux qui ont apprécié le premier volume de la série souhaiteront certainement découvrir.

Note finale :

8/10

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N.B.

Challenge Steampunk

Charles Stross – Une affaire de Famille

Auteur :

Charles Stross

Titre :

Une affaire de famille

Cycle :

Les princes marchands (vol. 1)

L’histoire en bref :

Miriam est journaliste économique dans le domaine des biotechnologies.
Dans sa quête de scoop elle pense avoir trouvé le sujet d’un article digne du prix Pullitzer : un blanchiment d’argent à grande échelle semble avoir lieu.
Sauf que, trop pressée de publier, elle n’a pas vérifié si son employeur n’était pas lui-aussi touché dans cette affaire…
Démise de ses fonctions, elle rentre chez elle… Mais le voyage sera plus long qu’elle ne le pensait ! Car notre Terre est-elle bien sa maison ?

L’avis d’Eumène :

Voyage entre les mondes et considérations sur la manière dont fonctionne l’économie mondiale, voilà en quelques mots comment l’on pourrait décrire ce roman.
Stross nous entraîne ici dans des considérations bien plus sérieuses que d’habitude, emballant le tout avec une sympathique bande de nanas cullotées.
Et c’est là aussi un point intéressant de ce roman : la place de la femme est rarement aussi grande et positive, surtout sous la plume d’un homme.
Un chouette roman qui divertira tout en cultivant, voilà qui ne peut que donner envie !

Note finale :

9/10

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