Paul Hoffman – The Beating of His Wings

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Auteur :

Hoffman, Paul

Titre :

The Beating of His Wings

Cycle :

Thomas Cale (vol. 3)

L’histoire en bref :

Thomas Cale, l’ange de la mort venu sur Terre pour exterminer la race humaine, est gravement malade.
Physiquement affaibli, il a du chercher refuge dans un hopital où sa faiblesse fait de lui la victime des brutes de l’aile psychiatrique sans que pour autant les médecins ne puissent trouver la cause du mal qui le ronge.
Pourtant sa présence est nécessaire dans la capitale, alors que l’armée du pape Bosco menace de lancer une nouvelle offensive susceptible de capturer rapidement l’ensemble des terres encore libres.
Mais même présent à la cour, Thomas devrait encore obtenir les troupes, les ressources et les appuis politiques pour mener sa guerre contre son créateur…

L’avis d’Eumène :

Une série qui se termine de façon relativement décevante, même si elle fait sens. Un livre qui ne révèle rien de neuf, qui se concentre sur un adolescent chétif et souffreteux.
Aucun souffle, aucune énergie, l’impression d’un travail peut-être un peu bâclé par un auteur semblant se servir d’un générateur automatique de noms pour sa géographie et d’événements historiques bien connus pour ses batailles ou ses rebondissements.
L’auteur le confesse d’ailleurs lui-même, certains passages reprennent pratiquement mots pour mots des discours célèbres et si Agincourt avait servi dans un des volumes précédents, on constate ici la présence de Massada.
Bref une fin qui n’enthousiasme pas le lecteur, et qui ne laissera pas un souvenir impérissable.

Note finale :

5/10

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Paul Hoffman – The Last Four Things

Auteur :

Paul Hoffman

Titre :

The Last Four Things

Cycle :

Le cycle de Thomas Cale (vol. 2)

L’histoire en bref :

Thomas Cale est un adolescent victime des pires sévices, infligés depuis sa plus tendre enfance par un ordre monastique masochiste dirigé par un chef millénariste qui croit que l’enfant est la colère du Seigneur faite chaire pour amener le monde à sa fin. Enfin parvenu à s’échapper, Thomas n’a fait qu’entraîner la défaite de la nation qui l’a accueilli. Trahi par celle grâce à qui il a découvert l’amour, il est retombé entre les mains de ses bourreaux.

Mais son statut à changé : il n’est plus un simple novice mais une machine à tuer dont les plans suivis à la lettre ont donné à ses maîtres une victoire inespérée sur leurs ennemis. Mis à la tête d’une armée, il défait adversaire après adversaire. Ses soldats, choisis avec soin par son maître, ont été éliminés suite à une erreur administrative ? Qu’à cela ne tienne, il recrutera un nouveau cadre au sein des condamnés à mort pour hérésie. Il doit affronter un ennemi insaisissable ? Une armée invincible des meilleurs guerriers du monde ? Pas de soucis, il est la cinquième des dernières choses qui resteront à la fin du monde…

L’avis d’Eumène :

J’avais à l’issue du premier volume de cette série un avis globalement positif mais avec quelques réserves. Ce roman vient y répondre sombrement. Car l’auteur a cette fois réussi à donner une ambiance vraiment malsaine à cet univers qui mélange allègrement Antiquité et Moyen-Âge en puisant aux meilleures sources pour créer ce culte morbide des Rédempteurs ou cette culture caricaturale inspirée de Sparte que va rencontrer le héros.

Le récit parallèle des aventures d’un des anciens compagnons de Cale est en revanche un peu surprenant, on ne comprend pas vraiment ce qu’il vient faire dans ce récit si ce n’est sans doute fournir un fil que l’on retrouvera dans la suite de la série.

L’auteur se déclare inspiré par, notamment, Homère, Schopenhauer et le philosophe catholique contre-révolutionnaire Joseph de Maistre et l’on ressent bien ces influences en divers passages du récit, qui est écrit d’une plume généralement soutenue. On regrettera cependant que bien souvent les peuples qui habitent cet univers ne soient pas mieux décrits, de même que l’on sera déconcerté par la géographie qui, utilisant des noms issus de notre univers, ne permet pas de réellement visualiser cet empire Rédempteur encerclé par des ennemis implacables dont on comprend que Thomas Cale devra, à terme, provoquer la mort.

Bref une lecture pas mauvaise, mais qui à nouveau laisse le lecteur avec des réserves…

Note finale :

7/10

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N.B.

Challenge Magie et Sorcellerie
Challenge SFFF et Antiquité

Paul Hoffman – The Left hand of God

Auteur :

Paul Hoffman

Titre :

The Left Hand of God

Cycle :

Le cycle de Thomas Cale (vol. 1)

L’histoire en bref :

Dans un sinistre monastère isolé du reste du monde, des jeunes gens sont battus et formés pour devenir l’élite d’une armée destinée à vaincre une bonne fois pour toute l’hérésie. Parmi les jeunes soumis à ces traitements infâmes, Thomas Cale est sans doute le plus doué mais aussi le plus maltraité.
Mais lorsqu’il découvrira toute l’étendue de la perversité de ses maîtres, il n’aura d’autre choix que de fuir en compagnie de deux de ses compagnons d’infortune et d’une jeune fille sauvée d’une mort horrible.
Cependant le monde extérieur est au moins aussi dangereux que celui de la forteresse et le jeune Cale aura beaucoup à faire pour assurer sa survie tout en découvrant un univers insoupçonné de sentiments et d’émotions…

L’avis d’Eumène :

Très sombre, ce récit tranche aussi avec bien d’autres romans de fantasy par son orientation action, préférée par l’auteur au rythme traditionnellement plus lent de la fantasy. Pourtant, malgré cette vitesse, l’auteur parviens à distiller nombre d’informations sur l’univers dans lequel évoluent Cale et ses compagnons, éléments faisant principalement appel à l’univers médiéval (notamment un quasi copié/collé de la bataille d’Agincourt) même si l’on note des références à l’antiquité (une des armées mentionnées pourrait faire penser à Sparte).
Globalement le récit maintient l’attention du lecteur et l’on en viens presque à se prendre de pitié pour ce jeune homme à la vie si tragique. Pourtant la magie n’opère pas entièrement, et la lecture peut laisser un goût de trop peu qui pourrait être lié à une volonté d’étirer le récit sur plusieurs volumes.
Ceci étant cela reste une bonne lecture de divertissement pour tout qui ne recherche pas tant un univers à la « LOTR » qu’un roman d’action.

Note finale :

8/10

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Nuits Argentées

N.B.

Challenge Magie et Sorcellerie
Challenge SFFF et Antiquité